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¿Qué es el tiempo?

 Os proponemos tres libros sobre este trascendental tema

31.05.2017
¿Qué es el tiempo? Si nos ponemos a debatir difícilmente hallaremos una definición clara y unívoca que satisfaga a todo el mundo. Tal y como suele ocurrir con aquellos conceptos que no se ciñen a un único campo del saber su comprensión adquiere matices distintos en función de la persona o la disciplina que los evoca. Aun así, reflexionar sobre su naturaleza y su sentido ha sido una tarea recurrente en nuestra tradición filosófica, científica y cultural. Querer entender las lógicas que lo rigen, intentar describirlo o incluso dominarlo ha sido uno de los grandes empeños de la humanidad.

Hoy en día, el interés por la cuestión del tiempo se mantiene más avivado que nunca. El clima de aceleración e incertidumbre por el que discurren nuestras vidas nos proporciona nuevas formas para pensarlo o percibirlo y nos invita a retomar la aporía que Agustín de Hipona hizo notar en un famoso pasaje de sus Confesiones: «¿Qué es, pues, el tiempo? Si nadie me lo pregunta, lo sé. Pero si quiero explicarlo a quien me lo pregunta, no lo sé». Los tres textos que aquí presentamos difieren en la mirada y el tono adoptados, pero comparten esta misma preocupación por la dimensión temporal y se esfuerzan en explorar posibles respuestas y explicaciones.

En Tiempo, Rüdiger Safranski —biógrafo de Goethe, Heidegger, Nietzsche, Schopenhauer y Schiller— nos plantea un ejercicio filosófico de indagación por las distintas experiencias temporales que configuran nuestras vidas. Para ello, considera hasta un total de diez tipologías temporales que nos atañen directamente: el tiempo del aburrimiento, el del comienzo, el socializado, el del mundo, el de la vida... Cada una presenta sus propias particularidades y en su conjunto constituyen un mosaico de representaciones que garantizan un riguroso acercamiento a la cuestión de la temporalidad. Se trata de una narración clara y precisa, amenizada con oportunas referencias literarias, históricas y filosóficas.

A su vez, Cronometrados toma como punto de partida la imagen de una sociedad que mantiene una relación obsesiva con el tiempo, hecho que Simon Garfield relaciona con el delirante «anhelo por medirlo, contarlo, venderlo, grabarlo, representarlo, inmortalizarlo y darle sentido». La propuesta del autor de En el mapa consiste en ofrecer un conjunto de historias que permitan captar el peso y la significación de nuestras relaciones diarias con la categoría temporal. La ralentización del tiempo durante un accidente de tráfico, la instauración fallida del calendario republicano francés o la sincronización horaria que impuso la llegada del ferrocarril, son algunos de los relatos que Garfield utiliza como pretexto para adentrarse en las dinámicas, los usos y los problemas que acompañan a la temporalidad.

Muchas de las inquietudes formuladas por Safranski y Garfield las encontramos también recogidas en el ensayo de Judy Wajcman: la escasez de tiempo, su mercantilización o la sensación de aceleración. Con un enfoque más sociológico, Esclavos del tiempo estudia la incidencia de la tecnología sobre nuestro ritmo de vida cotidiana y pone algunos mitos y paradojas sobre la mesa. A saber, que el progreso y la industrialización no hayan reducido el trabajo ni incrementado el ocio; que la sensación de asfixia aumente cada vez que acudimos a la tecnología para optimizar y gestionar mejor el tiempo; o que mantenerse ocupado y ajetreado haya logrado valores tan positivos en la sociedad.

En definitiva, el lector dispone de tres libros repletos de reflexiones y curiosidades para tomar conciencia sobre un tema tan trascendental. Valga como alegato la siguiente declaración de Agustín García Calvo: «Nos está matando, y ¿no vamos a tratar siquiera de saberlo? Te está matando, y ¿no vas por lo menos a saber quién es?» (Contra el tiempo).

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