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Recorridos

Varlam Shalamov

La memoria escrita del Gulag

Vologda, 1907 - Moscú, 1982

Varlam Tikhonovich Shalamov nació en Vologda, Rusia en 1907, hijo de un sacerdote ortodoxo y una maestra. En 1926, ingresó en La Universidad de Moscú para estudiar derecho, donde entró en contacto con un grupo de estudiantes trotskistas; fue arrestado por primera vez en 1929 y condenado a tres años de trabajos forzados en el campo de Solovki, una isla al norte de los Urales cuyo monasterio ortodoxo había sido convertido en campo de trabajo.
Comenzó a publicar sus escritos en 1932. Durante las purgas stalinistas de los años siguientes fue arrestado nuevamente acusado de actividades trotskystas contra-revolucionarias. Fue enviado al campo siberiano de Kolymá, la tierra de la muerte blanca ; las estimaciones más prudentes calculan que cada año morían de hambre, frío y agotamiento el 35 % de los prisioneros. En 1951 fue liberado pero obligado a vivir en la región de Magadan.
En 1953, después de diecisiete años en Siberia, fue autorizado a dejar el área aunque no pudo regresar a Moscú hasta 1956, después de ser oficialmente rehabilitado. Fue entonces cuando comenzó a escribir los relatos de Kolymá, así como poemas y trabajos periodísticos diversos. A finales de los años sesenta sus historias empezaron a publicarse en Occidente, traduciéndose al inglés y francés.
En 1978 la primera versión rusa de los Kolymskiye rasskazy fue publicada en Londres. Esta colección de 103 breves viñetas y pequeñas historias constituyen una crónica de la degradación y la deshumanización de la vida en los campos de prisioneros de Stalin, un retrato distante y exento de reflexiones morales que conmueve por sus aterradoras descripciones y por la contundente lucidez del narrador.
Shalamov murió en 1982, tras una larga enfermedad.

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